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如何準備GMAT VERBAL [2004/6/15]
如何準備GMAT VERBAL

GMAT考試在VERBAL共分成三部份:「文語句法改錯(有人稱為『修辭』)」、「閱讀測驗」、「批判推理(一般稱為『邏輯』)」。

這三部份中,「推理」大致可算是「閱讀」的延長,因為它的「推理」只是很簡單的邏輯,都是一般常識範圍內的,用不到高深哲學或數學領域的複雜或抽象邏輯,以大學社會科學系所的畢業生而言,應該只要能看懂題目,應該就不難解題。至於「文語句法」則除了要對英文的各種文語句法具備充份的認識以外,最基本的,也一樣是要具備足夠的閱讀能力----閱讀能力不足看不懂題目,要想正確解題是很難的。雖然我們可能有時或能依靠一些解題技巧和一些文語句法線索(clues)和「暗示」(cues)幫忙迴避閱讀上的盲點,並尋找正確的答案,不過終非「正本清源」之道。最根本的做法,還是要從培養閱讀能力做起。

除非你認為你的閱讀能力已經完全沒問題,或是你的時間很緊迫,已沒有時間去準備閱讀,否則我認為你應先從閱讀訓練起。GMAT VERBAL的句子比之托福者更要難上許多,插入式敘述(parenthetical statement)在托福文章的句子中了不起一兩個,在GMAT VERBAL中則常多至三、四、甚至五個,閱讀「耐力」、和「持續力」不夠,要想做正確解題實在很難,更何況在時間有限的壓力下更是難上加難。因此培養閱讀能力,甚至是「快速的」閱讀能力,應是想取得GMAT高分者第一件要做的事。

GMAT閱讀測驗所使用的文章是很好的閱讀訓練工具。ETS的Official Guide第十版中有大約九十幾篇的長短不一的文章,是不錯的閱讀訓練教材。如果你的時間不太急迫,可以先好整以暇,將這些文章細細咀嚼,對你會很有幫助,不唯可以增強「閱讀測驗」本身的應考能力,亦可以讓你在面對「文語句法」及「推理」考題時,不致於被那些長句型嚇著或弄昏頭腦,可以說是一舉三得。

如果你行有餘力,還想再額外增加或測試自己的閱讀能力,有一些地方還有在賣閱讀考古題,我想考生都會知道哪裡可以買到,不用我多講。至於模擬試題,國外是有人寫,國內目前還未看到,我本人是有打算寫,但還沒接洽好出版商,有可能寫好也不會出版,只會用來做為模擬考試之用。

如果你覺得自修閱讀太累或力有未逮,那你也可以去找補習班。市面上是有一些以GMAT測驗招徠學生的補習班可供選擇。在選擇時,可以先問自己的同學或親友中曾經補過的人提供意見。門面大小並不是重要的標準,重點是要看老師上課時是否能同時提供閱讀文章中的文法、語法、句法等方面的講解。如果只是講解課文大意,繳錢去上這樣的課意義就有所缺憾。再其次則是要看老師上課講解時,解析課文大意時,有無「似通非通」的「硬拗」之處。別笑,GMAT閱測中的文章,有些相當具有難度,以台灣英文水準的低落,有教師濫芋充數上陣唬學生是一點也不令人詫異的。你可以到書店或上網去找看有沒有某位老師的出版品。也最好找有出版品的老師,那些連書都不敢出的老師有八成以上都是實力見不得人,只能躲在補習班內畫虎爛的。台灣G考和T考的成績連年下降,跟補習班內充斥「口才演技」一流但實力卻三流的教師大有關係。若是書店內或網路上有某位教師的出版品,可以先買一本來看其人的解析。注意一點:如果是連中文解析都寫得文句不通、亂七八糟、不知在講啥的,那麼這位教師的真正實力也是有問題的。GMAT VERBAL的三個項目說穿了都是在考語意邏輯。一個人若是連自己的中文母語的語意邏輯都無法駕馭,那你也別指望他能駕馭英文的語法邏輯。儘管他可能在補習界「口碑」甚佳,那也可能只是矇瞳未開的青年學子炫惑於其人的講台魅力所做的錯誤判斷而已。(※我個人年輕時也很崇拜那些用「抑揚頓銼」風格講話的人,自己也一樣能模仿這種風格,直到三十五歲澈底對這種人失望後,自己也完全揚棄這種風格。讀者可以自己仔細觀察,國外的智性節目如Discovery 頻道,沒有人用那種誇張的「美式廣告」語調的。)

跟「托福閱讀」一樣的GMAT「閱讀能力」的兩大支柱也是「字彙」及「句型解析能力」,只不過難度上更大許多而已。「字彙」可以從Official Guide、考古題、及模擬試題(如果買得到的話)一篇一篇的閱讀中慢慢累積。「句型解析」方面可以利用(我的「英文作文入門」一書或「好學生英文教室」第一期中所教的「魚骨圖(有稱為『樹枝圖』)」分析方式自己練習解析,這會有助於往後閱讀過程中快速斷句並組織、合成「句素」(一個字應與其前或是其後的哪幾個字組合,以形成一個有意義的詞語?)、「辨別各句素的文法語意功能」、以及最後「將整個句子解讀成『有意義訊息』」的能力。這些在GAMT 考試裡面,不管是在「閱讀」、「寫作」、「文語句法改錯」、甚至「批判推理中」都是很重要的。

再來則是「文語句法改錯」部份。在掌握了閱讀能力----也就是能夠掌握一些基本字彙,並對閱讀過程的「斷句」、和「組織、合成句素」的方法有概念和經驗之後,你接下來要做的一件事就是:對英文的各種句型,包括合句、複句、分詞構句、絕對構句、雙重構句、倒裝句、因果句、時間句、副詞子句、否定句、假設句...等等的基本及擴大句型有一番認識,同時對GMAT改錯題所常考的各種「文語法」做一番練習。這些「文語法」在GMAT official guide的268題「樣題」內都有,你可以自己將之整理分類出來,或者去問問看有否補習班做這樣的教學。關於GMAT常考文法的種類,本網站列有一個大要在「顏子專欄」內,讀者可以參考。當然,我個人是已經有將之做過一個初步的分類,讀者網友若是有興趣上我的課亦將可以得到這份資料。

除了GMAT official guide的268道題之外(※大部份的補習班都會教這些題目),你也可另外再去買「考古題」來練習。當然,ETS也不是省油之燈,知道台灣與大陸的補習盛行,致使其測驗往往高估了學生程度(※這也是為何不少美國名校會在新生入學之後再對之做一次測驗的原因),因此近年來ETS也有不少新題或是變化的舊題(※但萬變不離其宗;不過我倒是看過幾題有關while子句用法的,很多人都解錯。最近我看了某補習班出的「...精粹」模擬試題之後,發現幾乎其所有含有while子句的題目都是錯的,真是「有夠誇張」。我懷疑出書者根本就不懂while的用法)。我想以往台灣一些名補習班之所以能教GMAT,主要的是靠補習班過去長年收集ETS每年出版的Official Guide內的新舊題(※它每年都會更換一些題目),或是到中國大陸去蒐羅考試新題(※中國人工便宜,可以大量僱人入場背考題),教的人不見得真的對英文文語句法有真正的認識(※有些教師的學生會將上課所做的筆記拿出來外面賣,我很「不幸」也買到一本,覺得真是如此,除了「題目」之外,其他的綜合論述部份,不只了無新義,乏善可陳,且對GMAT應考完全不會有幫助。一個人對英文文語句法的真正認識和掌握是需要從寫作中去訓練和體驗的。那些沒有做過長期寫作的教師在我看來,無論如何是不可能真正認識英文文語句法的),所以學生可能學會了考試技巧,卻仍沒有學通英文,所以ETS自2000年起,便不再出新版的Official Guide,國內一些補習班「頓失依靠」,再加上ETS又出了一些變化新題,致使國內學生近幾年來的G考成績大幅滑落。

因此讀者若想找新題練習,可能需要自己去搜羅新題的資料,或是尋找新出版的模擬題。這方面可能得到國外去買,Kaplan, Arco, Barron等出版商都有出版一些模擬題,但在新著權法的實施之下,國內一些補習班可能也不太敢明目張膽的拿出來教或賣。至於國內人士自己寫的,目前似乎只有「前述」某補習班的「...精粹」那本。不過我最近比較仔細的看了這本書,發現書內的270題所謂「模擬試題」寫錯的竟然在180題以上(※真真是「誇張」到極點),做這樣的模擬試題,不但無益,讀者的英語認知還會受到污染。

我本人自己有可能也會寫作一本談GMAT「文語句法改錯」的書,屆時若是出版當會在網上告知讀者。

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