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「英文作文進階」- 顏斯華著
「英文作文進階(插大研究所用)」和「英文作文入門(升大學用)」這兩本書基本上差異不大,原先計劃是要合寫成一本的,後來因顧慮到合成一本可能太大,所以最後改分成兩本出版。

原先我的寫作構想是這樣的:鑑於英文(或許其他歐洲語言也一樣)寫作最基本的技巧便是「句型」的「伸縮」,因此早幾年我就有這個念頭,想寫一本向學生示範如何運用英文長短句型的書,書中的每一篇範文基本內容都完全一樣,但卻分成三種寫法,第一種是給高中升大學學生看的,其句型最短,以簡單句及至多含一個或兩個子句的複句為主;第二種則是給插大及升研究所的學生看的,其句型較長,以含兩個以上子句的複句為主;第三種則是給要考托福、GMAT、或是想從事外交、新聞等英文寫作行業的人看的,其句型最長,有些句子甚至可含長達個四至五個以上的子句。

這個計劃後來為了牽就市場形勢,不得不稍加修改。第三種「托福」、GMAT、及「新聞、外交、商務」體式的英文作文部份在寫過幾篇範文之後,不得不暫停,改為只寫第一種及第二種文體的範文,並且將之分成兩本架構及題材完全一樣的書出版。

採用第一種文體寫的「英文作文入門」於是著眼於給一般目的在升大學的高中生使用(這本書曾為Ours補習班便跟我採購200多本給其程度較好的學生做為「課外讀物」),而採第二種文體寫的「英文作文進階」則著眼於給大學生、或程度較好,或在國外唸過英文,或是有意進修較深英文的高中生使用或參考。兩本合在一起使用,則可以讓讀者明瞭、比對、及練習英文句型的擴大方法,並且也可以給採用前者做為升大學英文作文教材的高中教師做為「教師手冊」,讓他們可以視學生程度及需要,彈性的給學生提供額外的材料。

這兩本書另外的幾個寫作著眼點——也就是它們與其他市面上可見的英文作文教本或參考書之間的不同——則是在「文法」、「風格」、與「詞彙」等方面,也就是一般市面上的英文作文教材和參考書的主要缺點所在。

在「文法」方面,許多作文參考書和教材的作者對於英文文法和語法(特別是後者)的掌握並不確實,其書中往往充斥著各類文法、語法和邏輯的錯誤。

而在「風格」方面,這些教材和參考書可能由於其作者的寫作能力不夠,不足以掌握較具「成熟」風格的語彙和寫作技巧,以致其所附的範文文體常常極端幼稚,彷如小學作文一般,實在不適合已近成年的高中生閱讀和學習。

而在「語彙」方面,這些教材和參考書可能由於其作者對英文的接觸面太過狹窄,或者寫作態度太草率,不願花時間查證,因此其所用的許多「詞彙」、「語彙」既不道地,甚至還常見「(大)清(帝國)式英文」(Chinglish;早期洋行買辦跟外國人交涉所使用的瞎湊英文)。

上述這三種英文作文教材和參考書的缺失便是我在寫作本書時所極力要針對補救的。本書內所附的範文因此在文法、語法方面力求嚴謹,在風格和語氣方面則力求「成熟」,在詞彙和用語方面則力求正確、自然、和道地。由於我本人的精力、時間、和學識等方面都有時而窮,因此本書內的範文有許多是請我的英美友人執筆,其中尤以Charles Shuttlesworth老先生更是個寫作過十幾本書的作家,文筆洗練優美,(即使以英美本國的水準而言也)是道道地地一流的專業寫作者……

「英文作文進階」由於發現被盜印的證據,所以不能出售,「英文作文入門」則我尚有一些可以出售。原售價$200,特價:$170。

這兩本書中的部份內容我會放在「顏子專欄」及「英文討論區」中供讀者參考:


活用高中英文法(下)
活用高中英文法(下)

活用高中英文法(上)
活用高中英文法(上)

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