半音階專區

I. 半音階口琴的優點 (2005/9/27)
一、概論
I. 半音階口琴的優點
與其他樂器比較,半音階口琴具有如下的優點:
入門容易,痛苦最低,快樂最大 – 大部份的樂器光「入門」就是一個很大的關卡。弦樂器有「指法」、「弓法」、以及更令人頭痛的「音準摸索」問題,初學者可能練個一兩年都還停留在「入門」階段,而管樂器則有「用氣」和「嘴型」等問題,大部份的人剛拿起這些樂器時可能連「聲音」都無法吹出來。練這類器者,折騰個半年、一年恐怕都還奏不出「音色可以聽」的完整音階。半音階口琴則大致上完全沒有這些「折磨人」的難處。它所具有的三到四個八度音階完全按照規律的方式整齊排列。所有的音「都在那兒」,你不會有吹不出的聲音,也不會有「離譜」的走音,更有甚者,它的「天生」音色十分美麗,連不會吹奏的人拿起來吹都可以吹出很美麗的聲音,進度快者練個兩三個月,慢者也頂多五、六個月就都能吹奏出音色美麗的古典或爵士名曲。(※如果你對音樂藝術不是非常講究的話,大概練個一兩年就能出來開演奏會了)。除此之外,它的持拿及演奏姿勢和方式亦皆極簡單自然,完全不似某些樂器(如小提琴)的痛苦。
價格(相對上)十分便宜 – 大部份的管弦樂器即使是入門級的「學生琴/笛/管」要價都在台幣萬元以上,且不談保養、維修、零件更換等,常是所費不貲。演奏家級的樂器更是天價。而半音階口琴雖然也有昂貴至數萬甚或數十萬者,不過一般工廠製的普通口琴價格只在二、三、四千元之譜,且性能及音色皆已相當不錯,不只是入門者使用,連許多演奏家甚至都還只使用這類琴。
當然,如果你是十分重視品味和身份的人,認為三、四千元的廉價琴配不上你的身份,口琴界也有不少藝術工匠(作者本人就是一個)可為你打造造型十分優美的純銀製名琴,其一般價格亦不超出台幣二十萬(※比起一般銀製正統樂器動輒四、五十萬元相比,亦已低廉許多)。如果你是富豪,三十萬台幣的琴看不在眼內,要找人替你特別打造百萬元級的黃金名琴也非難事。
攜帶十分方便 – 半音階口琴的攜持方便性使你幾乎在任何地方都可以練習和演奏。你站著可以吹,坐著可以吹,甚至連躺著也都能吹。不論山涯水畔、室內戶外,甚至連開車等紅燈,或是半躺在浴缸內(除了木製琴身的口琴以外,一般金屬或塑膠琴身的口琴都不太怕水)都可以吹奏。
演奏姿勢優雅。與傳統複音口琴相較,半音階口琴以吹奏單音為主,可以不必張大嘴形,造成「猙獰面貌」;也不必如一些橫笛類樂器,需抿嘴撮唇吹氣,使臉部形成「法令紋」,從而影響到帥哥美女的美麗形象。吹奏半音階口琴一般都不會有上述的缺點,且由於吹奏時手腕大多可以遮住嘴形,只要你略知站立的美儀「帥姿」,不論遠近,都不難對觀眾投射出美麗優雅的形象。
運動傷害最低,且最具有強身作用 – 許多樂器都或多或少有可能造成運動傷害,只有口琴不但幾乎沒有什麼運動傷害(除了按鍵的右手食指要注意以外),而且還是一種接近「吐納術」的深呼吸運動,具有強身健身的作用。口琴演奏家幾乎毫無例外的,都相當的長壽。
具有歌唱特質 – 音色美麗接近人聲,且具有多種音色的可操控性。半音階口琴泛音特性迴異於其他樂器,這是其音色之所以能具有豐富變化的原因。大部份的樂器都是只具有一種「具個別特色」的「典型」音色——儘管音色特質會因高低音域不同而異,各音域的音色一般說來「就是那個樣子」,變化不會太大——因此許多樂器在管弦樂團中所被賦予的角色便相當「固定」。而個別樂器也因此而有具各自不同特色的「名曲」。每當一種樂器想要「仿效」另一種樂器而演奏此種樂器的「招牌名曲」時,其韻味便往往迴異於原曲。
    半音階口琴則不同。它是樂器家族中的「模仿鳥」,不僅本身擁有自己美麗的音色表情,同時也擅長於「模仿」好幾種其他樂器的表情,使其能以極為接近「原曲韻味特色」的方式,演奏各種樂器的名曲。它本身的「金屬」成份使它先天上就具有清越嘹亮的音色,清脆時如鋼琴的中高音,引吭抒情(※有如西部電影中所常聽到那種的音色)時,又如小喇叭,透過嘴形技巧的使用,又能演奏出宛如小提琴、大提琴、和竹笛的音色,而如果將其蓋板更換為木質或塑膠質則又能演奏出類似長笛和豎笛的音色。
    這種特色使得半音階口琴成為最適合「純粹」業餘的音樂愛好者認識音樂、接觸音樂、和享受音樂的最佳樂器。一般受業餘愛樂者喜愛的器樂名曲,幾乎都可以用半音階口琴「模仿」演奏其全部或其中部份。如果你學樂器的目的只是為享受音樂,而非以進入職業管弦樂團為職志,半音階口琴是很值得你選擇的一門樂器。
有許多種不同的美麗vibratos 可用——抖音是大部份樂器美化樂句所需要用的技巧,大部份樂器的抖音都相當難練,初學者可能練個好幾年都練不成平衡美麗的抖音。半音階口琴是所有樂器中抖音變化最豐富者,它的抖音中有些雖然較難練,有些卻也極簡單。初學者差不多是一上手就有美麗的抖音可以應用。
也有較深奧的技巧供有興趣鑽研音樂的人演奏較高難度的樂曲 – 半音階口琴的音階排列構造使它頗適合跑快速行進的超大音階,包括自然音階和半音階在內。以三度和四度行進的琶音,不論上行或下行,即使長達三個八度以上,都在它的演奏能力範圍之內。除此之外,以前的人認為它無法演奏高低起伏式的分散和弦,經過我數年來的研究,發現分散和弦只要不含有超過十度以上音程的大跳音,半音階口琴也有技巧可以應付。學這門樂器的人不用擔心學到的是「膚淺」的樂器,無法較深入的去認識和探索音樂的世界。這門樂器擁有足夠的「天賦」能力,足以讓學習者窮一生學習而有餘。
    當然半音階口琴也有其弱點。它的弱點主要在於「顫音」(trills)。含有吹吸變化加上音格移動和按鍵推動的顫音較難演奏,比較需要長時間的練習才能練會。  

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